恋爱生物学

作者:fly 发布于:2014-4-25 8:39 分类:成长历程

来自: 纽约时报

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恋爱生物学

爱让人向往、充满神秘,往往是诗歌、哲学、以及社会学的主题,以及社会现实生活中的主线。爱是变幻莫测,今天山盟海誓,明日形同路人,贵重时万金莫换,轻贱时一文不值。人求富可以经商,求贵可以做官,求知可以穷经,唯一有求爱,最是无定规成矩,往往费尽心思而不得其道。所以人类文化传说中,爱药具有无比的吸引力,因为无论是丘比特的箭,还是月下老的线,都是用它浸泡出来的。在1992年美国出过一部电影《九号爱药》,其中作为化学家的男主角从吉普赛巫女手中获得了“八号爱药”,它据说可以影响人的声带,产生微小颤动,让异性内耳的纤毛共振,给大脑发送爱情信号,通过改变情绪及内在化学机制让人陷入爱河,而对同性则产生排斥效果。男女主角试用之后果然大杀四方,人见人爱,让没有确定性的求爱过程变得多余。八号药作用只有四个小时,而九号药则产生恒久之爱,可以抵消八号药的作用。

这种喜剧式的虚构是对文化的回应,相信即或是剩男剩女,对爱饥渴无比,也不会真个儿舍了家业,去寻找吉普赛的女巫。处于科学时代的文化青年当然更不会相信这种虚无飘渺的传说了。然而,科学上的爱药却一点都不亚于俗世的传说……

田鼠多不给人留下好的印像,尤其是在你给菜园的地底上都铺上钢丝网防鼠之后。科学的“双鼠记”就要描述平原鼠(学名橙腹田鼠)与山地鼠。平原鼠是爱情的象征,它们一见钟情,一旦确定关系后,就终生不弃不离,习惯于耳鬓厮磨,相亲相爱,一起筑巢同居,第三者很难插足,结婚后的平原鼠就回避其它的异性鼠,只跟自己的伴侣交往,而且,如果伴侣死亡,它会守节终生不再娶嫁。

而平原鼠的表亲山地鼠就是滥情的典范,它们一生只相信一夜情,一旦完成交配,就形同陌路,不再有什么交往。科学家对它们产生了极大的兴趣,两种田鼠超过99%的基因相同,却有如此显然不同的爱情观。进一步的研究发现,两只平原鼠相遇后,要做爱一天一夜,产生大量的催产素(Oxytocin)。如果阻止平原鼠在做爱过程中释放催产素,坚持爱情忠贞的平原鼠就变成了山地鼠,对伴侣过夜即忘。

爱搞恶作剧的科学家又让平原鼠想做爱而不得,不过,他们给予它们足量的催产素。然后平原鼠也从此相亲相爱,跟有过性生活的伴侣没有两样。也就是说,催产素的作用强大到可以在平原鼠维持伯拉图式的爱情。科学家又转向了山地鼠,也给它们注入了催产素,结果山地鼠仍然一如既往地坚持一夜情,后来科学家发现山地鼠的大脑相应区域缺乏对应的受体。

催产素就是科学家的爱药,或者爱之激素,简称爱素。人类梦想了成千上万年的爱药怎么会叫催产素呢?

在中世纪,大规模的麦角中毒时有发生,至19世纪,麦角因其强烈的缩血管与子宫作用而成为最早的药品开发的重点。不适当地使用麦角会导致早产乃至于胎儿窒息,这种作用被称为催产作用(Oxytocic)。药学家亨利·戴尔在研究麦角成分生理作用时,发现垂体后叶提取物也具有强烈的收缩子宫的作用。戴尔后来在1936年因其对神经介质的研究而获得诺贝尔奖。

在戴尔发现催产素之后不久,美国两位学者奥特与斯加特发现垂体后叶提取物还有强烈的催奶作用,奶产量在五分钟内提升了上百倍。这一作用虽然进一步得到了印证,但后来在人体与母牛的应用实验上效果不佳,就没有引起更多的关注。1923年,著名药化学家约翰·亚伯成功地分离到催产素,但当时对后叶提取物成分仍然争议甚多,1927年美国派克戴维斯公司的卡蒙等人将后叶提取物分离提纯了两个主成分,分别命名为催产素与抗利尿激素(Vasopressin),并进行了商业化生产,提供给其他研究人员。

随着科学家化学分析能力的提高,到1950年代初,化学家们基本上搞清楚了催产素的结构,它是九个氨基酸的神经肽,在1953年,约翰·亚伯的学生文森特·迪维尼奥对催产素进行了人工合成,随后获得了1955年的诺贝尔化学奖。在1983年德国学者找到相应的催产素基因,共约有850个硷基对,随后在1992年日本大贩大学的学者发现对应的受体基因及受体,催产素受体是一个含388个氨基酸的G蛋白偶联受体。

催产素在女性随月经期而变化,最高峰发生在排卵期。对于人类繁殖过程而言,催产素不可或缺,在生产过程中,它促发宫缩,推动产程。在临床上,医生往往在产后给产妇注射催产素,以减少生殖道的出血量。在随后的哺乳期因为婴儿对乳头的刺激,催产素大量释放,促进泌乳,保证婴儿的营养。医生总会强调在产后即使没有乳汁,也要让初生婴儿努力吸吮乳头,形同天然注射不带杂质的催产素,同时起到上述两方面的作用。

同田鼠一样,其它哺乳动物都会在性活动高潮时释放催产素,从而导致子宫收缩及乳汁排放。催产素并不只有女性才有,男性在性活动时同样会释放它,并且男性生殖器官也可以有类似于子宫收缩的作用,比如引起睾丸白膜及附睾的收缩。在1961年法国学者德伯克尔做了一个有趣的实验,他把公羊跟处于哺乳期的母羊的血管相连,然后刺激公羊的生殖器,结果发现母羊乳腺内压显著增高,表明公羊在性活动时也释放催产素,对比刺激母羊的生殖器,公羊释放的催产素要高出一倍。性活动中的催产素在男性可以增加精子的释放量。

处于热恋状态的人,可能催产素水平更高。催产素不仅仅是性爱生殖的关键激素,它的受体除了在生殖器官分布外,还分布于大脑内,是产生幸福感的关键激素之一,这是为什么哺乳有防治产后抑郁的原因:母爱可以防止抑郁。在母羊分娩后,如果使用催产素拮抗剂取消它的作用,母羊就不会产生母爱行动,而相反,给雌童羊颅内注入催产素,可以让它对小羊羔产生母性行为。

催产素的作用并不局限于两性相爱与母爱,在1997年瑞典科学家报道,给一只老鼠注射了催产素,结果把一笼子处于恐慌状态的老鼠给安静下来了。在2005年,瑞士学者用苏黎世大学的学生做实验,发现给予学生鼻腔喷催产素后,他们在风险投资实验中更愿意相信陌生人。因此,新世纪骂人冷血,可以用科学术语,“此人催产素分泌不足”。足量的催产素促进友谊,荷兰学者在瑞士研究上更进一步证明,荷兰大学生在使用催产素喷雾之后,甚至愿意更多地为团队撒谎,而只是自己受益时,并不更多地撒谎。

在1990年代末,催产素不足跟自闭症联系到一起,在2003年,美国学者使用催产素治疗成年的自闭症谱系患者,发现它可以明显改善症状。在2007年,他们进一步发现催产素可以提升自闭症患者对言语中情感的识别能力,这也在近来为日本学者的研究证实。在对成瘾性毒品的研究中,科学家还发现催产素可以增强患者对戒断综合征的抵抗能力。使用基因技术,去掉催产素基因,缺乏爱的激素,老鼠更喜欢甜食,在肥胖与糖尿病成为现代社会健康威胁之际,爱的激素还有望通过爱来减轻体重。

在催产素被发现一百多年后,它的爱药、爱素的地位得到确立,它成为一个潜在的药物开发热点,同时,也不乏吉普赛女巫,要向世人兜售爱药迷方,古老的传说,如今插上了科学的翅膀,不知是否真能给未来的世界添加一分爱。

哲学家多了一新的挑战,爱有了生物学基础,那还是爱吗?

 

评论:

护树板
2014-04-29 14:24
文章写的非常好啊

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